Dominique Meeùs
Dernière modification le   
Notes de lecture : table des matières, index — Retour au dossier marxisme

À Karl Marx, le 7 janvier 1863

Mots-clefs : ❦ Mary Burns, décès

Évènement tragique. À 42 ans, Engels perd sa compagne de toujours (il dit « ma femme » dans une lettre à son beau-frère), Mary Burns, âgée de 41 ans (née le 29 septembre 1821).

Engels an Marx in London

Manchester, 7. Jan. 63

Lieber Mohr,

Mary ist tot. Gestern Abend legte sie sich früh zu Bett, als Lizzy sich gegen 12 Uhr schlafen legen wollte, war sie schon gestorben. Ganz plötzlich, Herzleiden oder Schlagfluß. Ich erfuhr es erst heute morgen, am Montag abend war sie noch ganz wohl. Ich kann Dir gar nicht sagen, wie mir zumute ist. Das arme Mädchen hat mich mit ihrem ganzen Herzen geliebt.

Dein F. E.

Engels à Marx, à Londres

Manchester, le 7 jan[vier] [18]63

Cher Maure,

Mary est morte. Elle s’était couchée tôt hier soir et lorsque Lizzy voulut se mettre au lit vers minuit, elle était déjà morte. Très brutalement, malaise cardiaque ou apoplexie. Je ne l’ai appris que ce matin ; lundi soir elle se sentait encore tout à fait bien. Je ne peux pas te dire ce que je ressens. La pauvre fille m’a aimé de tout son cœur.

Ton F. E.

Engels to Marx in London

Manchester, 7 January 1863

Dear Moor,

Mary is dead. Last night she went to bed early and, when Lizzy wanted to go to bed shortly before midnight, she found she had already died. Quite suddenly. Heart failure or an apoplectic stroke. I wasn’t told till this morning; on Monday evening she was still quite well. I simply can’t convey what I feel. The poor girl loved me with all her heart.

Your F. E.

MEW 30, p. 309. Karl Marx, Friedrich Engels, Correspondance, tome 7 (1862-1864), Éditions sociales, 1979, p. 119. MECW 41, p. 441.

(Sous le coup de l’émotion, et comme il arrive souvent début janvier, il avait écrit 62 au lieu de 63.)

Elle va tout à fait bien encore le soir du lundi 5 ; sa sœur Lizzy la trouve morte peu avant minuit le mardi 6 ; Engels écrit le mercredi 7 qu’il vient de l’apprendre. Il est possible que le décès n’ait été enregistré qu’à la date du 7.

Marx répond le 8. Il est dans des ennuis d’argent dramatiques. Il exprime dans une première phrase sa sympathie pour le deuil d’Engels. Suit une longue lettre sur ses propres besoins d’argent. Il termine par quelques considérations sur la mort, le stoïcisme et la perte de Mary. En réponse, Engels lui dit avoir été peiné de sa froideur et ils se raccommodent dans des lettres suivantes jusqu’à la fin janvier.

Dominique Meeùs . Date: 1999-2017